„Entweder ich würde sterben oder leben“

Menschen / 23.03.2017 • 22:05 Uhr / 3 Minuten Lesezeit
Elton John und David Furnish haben im Jahr 2014 geheiratet. Sie leben mit ihren zwei Söhnen in Los Angeles. Foto: AFP
Elton John und David Furnish haben im Jahr 2014 geheiratet. Sie leben mit ihren zwei Söhnen in Los Angeles. Foto: AFP

Elton John feiert am Samstag seinen 70. Geburtstag und blickt auf eine bewegte Vergangenheit zurück.

London. Er versteckt seine Schüchternheit hinter extravaganten Bühnenoutfits, Riesenbrillen und flotten Sprüchen. „Auf der Bühne war ich ein Draufgänger und hatte die notwendige Chuzpe, um eine tolle Show zu machen, aber es gab kein Gleichgewicht in meinem Leben. Kokain war die Droge, die mich öffnete. Ich konnte mit Leuten reden“, bekannte Elton John in einem Interview des amerikanischen Radiosenders NPR.

Die 80er-Jahre verbrachte er im Drogenrausch, während viele seiner Freunde an Aids starben. „Und trotzdem habe ich dieses Leben nicht aufgegeben, das ist das Schlimme an der Sucht.“ Schließlich erschütterte ihn der Tod eines Bekannten 1990 so stark, dass er sich in Behandlung begab. „Ich erkannte, dass ich nur zwei Möglichkeiten hatte: Ich würde entweder sterben oder ich würde leben, und was wollte ich tun?“, sagte er NPR. Seither engagiert er sich für HIV-Infizierte, denn „ich war ein schwuler Mann, der nur am Spielfeldrand saß“.

Am Samstag wird der britische Superstar 70 Jahre alt. Um seinen Geburtstag gebührend zu feiern, unterbricht er seine Welttour zwischen Texas und Brasilien.

Geboren wurde er als Reginald Kenneth Dwight im wohlsituierten Londoner Vorort Pinner. Mit vier Jahren brachte er sich selbst das Klavierspielen bei und träumte von einer Karriere als Popmusiker. Er verließ die Schule mit 17, um eine Band zu gründen, und nahm den Namen Elton Hercules John an. Mit Anfang 20 landete er bereits die ersten Hits wie „Crocodile Rock“, „Bennie and the Jets“ und „Island Girl“. Seit 1970 tourt er regelmäßig um die Welt, schreibt einen Hit nach dem anderen.

1984 heiratete er die deutsche Tontechnikerin Renate Blauel, nachdem er sich längst als bisexuell geoutet hatte – sie trennten sich vier Jahre später. Dem Musiksender VH1 sagte Elton John: „Sie ist die eleganteste Frau, die ich jemals getroffen habe, aber es sollte nicht sein. Ich lebte eine Lüge.“ Seit 1993 ist Elton John mit seinem heutigen Ehemann David Furnish zusammen. Sie heirateten 2014, am ersten Tag, an dem Ehen zwischen gleichgeschlechtlichen Partnern in Großbritannien möglich wurden, und leben heute mit zwei Söhnen von Leihmüttern in Los Angeles.

Sir Elton John – von der Queen geadelt – ist mit 280 Mill. britischen Pfund (etwa 320 Mill. Euro) der viert­reichste Musiker der „Sunday Times Rich List“. Sein kostspieliger Geschmack ist berüchtigt, aber der Superstar spendet ebenso Millionen für wohltätige Zwecke.