Alter ist nicht das Kriterium

Sport / 28.03.2018 • 22:09 Uhr / 5 Minuten Lesezeit
Julian Knowle muss sich nach einer Verletzung fit für die neue Saison machen.ap
Julian Knowle muss sich nach einer Verletzung fit für die neue Saison machen.ap

Tennis-Doppelspezialist Julian Knowle hofft nach Rückschlag auf ein Comeback Ende April.

Wien Er und Jürgen Melzer haben die gleichen Verletzungen am linken Ellbogen samt Operation überstanden. Doch während Melzer diese Woche in Marbella sein Comeback mit 36 gestartet hat, hat sich die Rückkehr von Julian Knowle wegen einer Trainingsverletzung verzögert. Der Doppel-Spezialist aus Lauterach mit Wohnsitz Wien möchte nun bei gutem Verlauf Ende April um seinen 44. Geburtstag herum auf die Tour zurückkehren.

„Was die Ellbogenverletzung angeht, geht es mir super. Ich war während der ganzen Reha vor der Zeit und trainiere auch schon seit knapp zwei Monaten voll“, berichtete Knowle im Gespräch mit der Austria Presse Agentur. Der 19-fache ATP-Doppelsieger hatte im Vorjahr seinen x-ten Frühling und sich mit 43 noch einmal in die Top 50 zurückgekämpft, ehe besagte Ellbogenverletzung ihn im September zu einer OP zwang. Nun hatte er nach der Reha im Training sehr gute Fortschritte bemerkt. „Die Grundschläge waren wirklich gut, da war ich echt sehr happy“, meinte Knowle.

Training nach Ostern

Sehr motiviert ging Knowle auch viel in den Kraftraum, und dort ist es vor rund fünf Wochen passiert: „Ich habe mich bei einer Übung am Seilzug an der Schulter verletzt. Ich habe zuerst gedacht, es ist nur ein bisserl ein starker Muskelkater, aber es ist nicht besser geworden.“ Nach einem MR hatte der zweifache Familienvater Gewissheit: mehrere kleine Faserrisse am Schulterblatt-Ansatz. „Da ich aber alles voll und zu 100 Prozent habe machen können außer servieren, bin ich nicht auf die Idee gekommen, dass es etwas Gröberes sein könnte.“

Eigentlich könnte Knowle seit diesem Montag mit dem „protected ranking“ von 68 für neun Monate bei neun Turnieren dieses Schutzranking einsetzen. Er hätte allerdings ohnehin erst mit 23. April wieder einsteigen wollen, damit er es im Falle des Falles auch bei den Australian Open 2019 noch einsetzen kann. „Es macht sowohl sportlich als auch wirtschaftlich Sinn, denn man kann bei keinem Turnier so viele Punkte machen wie bei einem Grand Slam, das gilt auch für den Verdienst.“

Nach Ostern möchte Knowle wieder leicht mit Service- bzw. Smash-Training beginnen. „Das Ärgerliche an der Verletzung ist: Wäre ich zu Hause auf der Couch liegen geblieben und hätte nichts gemacht, dann könnte ich schon lange wieder voll spielen.“ So muss Knowle erneut Therapien machen, aber er hofft trotzdem, auch mit dann 44 noch einmal in alte Sphären zurückzukehren. „Ich habe das wegen meines Alters nie infrage gestellt, sonst hätte ich schon lange aufhören müssen. Im Doppel ist das Alter, wenn man den Körper fit halten kann, nicht das Kriterium.“

In Sachen Doppelpartner kann Knowle freilich in der kommenden Saison mit keinem fixen Spieler aufwarten. Für die French Open in Paris hat er sich einmal einen Einsatz mit Andreas Seppi (Ita) ausgemacht, zudem wären einige Challenges an der Seite von Jürgen Melzer geplant.

Es gibt „Plan B“

Sollte es mit dem Comeback allerdings nicht relativ rasch klappen, dann werde er ziemlich schnell zu „Plan B“ übergehen. Die Karriere beenden? „Ja. Wenn es mit der Schulter hinhaut, dann freue ich mich richtig, noch einmal anzugreifen, aber wenn nicht, dann muss ich sagen, dass ich keine 50 Millionen verdient habe. Und ich habe auch zwei kleine Zwerge, die Hunger haben“, sagte der glühende Fan des AC Milan. Der älteste Spieler auf der Doppel-Tour wäre Knowle übrigens immer noch nicht: Daniel Nestor wird im September 46, Leander Paes im Juni 45. „Aber viele andere gibt es sonst nicht mehr.“

„Wäre ich zu Hause auf der Couch geblieben, dann könnte ich schon wieder Tennis spielen.“

Zur Person

Julian Knowle

möchte nach einer Verletzung Ende April wieder in das Tennisgeschehen eingreifen

Geboren 29. April 1974 in Lauterach

Größe/Gewicht 1,88/75

Profi seit: 1991

Höchste Platzierung einzel: 86

Höchste Platzierung Doppel: 6

Karrieretitel doppel: 19

Grand-slam-Titel: 1

Preisgeld: 3,017.426 US-Dollar