Länderkampf Österreich gegen Frankreich

Sport / 20.10.2019 • 19:39 Uhr / 4 Minuten Lesezeit
Dominic Thiem und Jo-Wilfried Tsonga schlugen auf dem Dach des Erste Campus auf einem Mini-Court einige Bälle über das Netz.APA
Dominic Thiem und Jo-Wilfried Tsonga schlugen auf dem Dach des Erste Campus auf einem Mini-Court einige Bälle über das Netz.APA

Thiem beim Stadthallenturnier zum Auftakt gegen Tsonga.

Wien Einen Vorgeschmack auf einen möglichen Länderkampf Österreich gegen Frankreich beim ersten ATP Cup im Jänner in Australien hat die Auslosung für das Erste Bank Open in Wien gebracht. Der topgesetzte Dominic Thiem trifft in Runde eins seines zehnten Stadthallenturniers auf den Wien-Sieger 2011, Jo-Wilfried Tsonga. Der zweite Österreicher im Hauptbewerb, Dennis Novak, trifft auf den auf Position vier gereihten Gael Monfils.

Tsonga und Novak, die beide dank einer Wildcard im stark besetzten ATP-500-Turnier (Gesamtdotation (2.433.810 Euro) dabei sind, waren bei der Auslosung im Marriott-Hotel dabei und wirkten auch an dieser mit. Ganz kurz gefror dem stets freundlichen Tsonga das Lächeln, als er sich selbst Thiem als Erstrunden-Gegner bescherte. Es ist ein Rematch von 2013, als Thiem erstmals selbst gesehen hatte, welches Potenzial in ihm schlummert. „Es ist lustig. Ich habe damals 7:6 im dritten Satz gewonnen und habe nach dem Match gesagt: ‚In ein paar Jahren wird es schwierig werden‘“, erinnerte sich Tsonga. „Das wird eine große Herausforderung.“

Der bei der Auslosung nicht anwesende Topstar ließ später wissen, dass er seinen Erstrunden-Gegner als „sehr schweres Los“ einstuft. „Er ist definitiv einer der besten Spieler im letzten Jahrzehnt. Er hat alle geschlagen und hat in den letzten zwei Jahren ein bisserl Probleme mit Verletzungen gehabt, aber er ist echt stark zurückgekommen und hat Metz gewonnen“, sagte Thiem. Tsonga hatte rund acht Monate nach Komplikationen nach einer Operation am linken Knie pausieren müssen. Im Head-to-Head führt Tsonga übrigens mit 2:0 (zuletzt 2016 in Indian Wells 6:3,6:2).

Erinnungen an 2013-Duell

Für Thiem ist Tsonga einer der großen Superstars im Tennis. Auch dem zweifachen French-Open-Finalisten aus Niederösterreich ist der Hit von vor sechs Jahren in der Stadthalle in bester Erinnerung. „Natürlich, wenn ich gegen ihn spiele, vor allem da in Wien, werde ich mich an das legendäre Match von 2013 erinnern. Es ist schön, dass ich jetzt hoffentlich eine Revanche bekomme“, erklärte Thiem, fügte aber nochmals hinzu. „Es ist eines von den unangenehmsten Losen, das ich bekommen hätte können, aber das Turnier ist halt richtig stark besetzt.“

Tsonga selbst versuchte sich in Zuversicht. „Das war nicht die beste Auslosung, die ich mir hätte machen können. Aber ich habe hier in Wien immer sehr gutes Tennis gespielt und bin gerne hier“, meinte der 34-jährige Franzose.

Im Doppelbewerb der Erste Bank Open mit von der Partie ist Kitzbühel-Doppel-Sieger Philipp Oswald. Der 33-jährige Feldkircher, aktuell auf Platz 46 in der ATP-Weltrangliste, und sein um vier Jahre jüngerer Partner aus Neuseeland haben eine Wildcard erhalten und treffen in der ersten Runde auf die Belgier Sander Gille/Joran Vliegen.