Riesiger Eisberg droht in Antarktis abzubrechen

Welt / 08.01.2017 • 22:47 Uhr / 3 Minuten Lesezeit
Die Kluft im Larsen-Schelfeis sei mittlerweile 160 Kilometer lang und etwa 300 bis 500 Meter tief. Foto: AP
Die Kluft im Larsen-Schelfeis sei mittlerweile 160 Kilometer lang und etwa 300 bis 500 Meter tief. Foto: AP

Wissenschaftler beobachten einen gewaltigen Riss in der Eisdecke.

Swansea. In der Antarktis könnte bald einer der größten jemals registrierten Eisberge entstehen. Der Koloss wird sich nach Angaben von britischen Forschern vermutlich vom Larsen-C-Schelfeis im Polarmeer lösen. Er ist mit einer Fläche von 5000 Quadratkilometern fast doppelt so groß wie Vorarlberg. In den Eismassen entdeckten die Wissenschaftler einen enormen Riss, dessen Ausmaße jetzt rasant zunehmen.

„Der Spalt ist insgesamt wahrscheinlich 160 Kilometer lang und 300 bis 500 Meter tief“, sagte Martin 0‘Leary vom Midas-Projekt der Universität Swansea der dpa. Ein direkter Zusammenhang mit dem Klimawandel sei nicht erkennbar. „Der Eisberg hängt am seidenen Faden“, berichtete Projektleiter Adrian Luckman. „Ich wäre erstaunt, wenn er nicht in den nächsten Monaten abbricht.“ Der Gigant würde dann zu den zehn größten je registrierten Eisbergen gehören. Das Team um Luckman beobachtet die Stabilität des Larsen-C-Schelfeises und wertet Satellitenbilder aus.
Seit Längerem hatten die Forscher dort einen großen Riss im Eis beobachtet. Im Dezember hat sich dieser Spalt um 18 Kilometer verlängert, wie die Hochschule mitteilte. Nun wird der Koloss nur noch von einer etwa 20 Kilometer langen Verbindungsstelle gehalten. Kurzfristige Folgen dürfte das Abbrechen des Eisgiganten nach Angaben der Forscher nicht haben. Sie fürchten aber, dass das Schelf­eis weiter kalbt und eventuell langfristig instabil wird. „Dadurch könnte das Schelfeis auch empfindlicher auf Klimaerwärmungen reagieren“, sagte 0’Leary. Der Riss selbst sei aber nicht durch eine Temperaturerhöhung entstanden – „das ist ein natürlicher Prozess“.

Als Schelfeis bezeichnen Experten schwimmende Eismassen, die mit Gletschern und Eisströmen verbunden sind. Das Larsen-Schelfeis besteht aus vier einzelnen Bereichen, von denen Larsen C das größte ist. Die Schelfeise A und B sind nach Angaben des Alfred-Wegener-Instituts in Bremerhaven, das auch in Polarregionen forscht, bereits vor einigen Jahren zerfallen.