Wälder aus dem All beobachten

Welt / 07.05.2019 • 22:41 Uhr / 3 Minuten Lesezeit
Wie sich die Wälder global entwickeln, zeigt nun ein einheitliches Bild.DLR
Wie sich die Wälder global entwickeln, zeigt nun ein einheitliches Bild.DLR

Waldkarte aus dem All: Erstmals weltweit einheitlicher Überblick über Bestände.

Oberpfaffenhofen Mit einer globalen Waldkarte aus dem All wollen Forscher die Entwicklung der Wälder weltweit besser beobachten. Die Karte aus Satellitendaten liefere erstmals einen einheitlichen Überblick der Regenwälder in Südamerika, Südostasien und Afrika und schließe so frühere Lücken, teilte das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) in Oberpfaffenhofen bei München mit.

Ein Drittel der Landmasse auf der Erde ist von Waldbeständen bedeckt. Dabei fehlt laut DLR vor allem wegen der intensiven Abholzung seit Mitte des 20. Jahrhunderts schon mehr als die Hälfte des Waldbestands. Die Karte bilde nun eine Grundlage zur Beobachtung von weiteren Veränderungen, etwa im gefährdeten Amazonasgebiet. Die Erkenntnisse seien für Behörden und Wissenschafter bedeutsam, da die bedrohten Gebiete vor illegaler Abholzung geschützt und als wichtiger Kohlenstoff-Speicher erhalten werden müssten. Die entstandene Karte mit einer Auflösung von 50 Metern sei auch in der Regionalentwicklung, in der Land- und Forstwirtschaft von großem Nutzen.

Dreidimensionales Abbild

Die Radarsatelliten der Mission TanDEM-X lieferten die ermittelten Daten unabhängig von Wetter oder Tageszeit – ein großer Vorteil bei der Kartierung von tropischen Regenwäldern, die meist von Wolken bedeckt sind. Hauptziel der Mission TanDEM-X war ein weltweit einheitliches dreidimensionales Abbild der Erde und ihrer Geländeformationen. Dazu umkreisten die beiden Satelliten TerraSAR-X und TanDEM-X nur wenige Hundert Meter voneinander entfernt die Erde und ermöglichten so die gleichzeitige Aufnahme des Geländes aus unterschiedlichen Blickwinkeln.

Nach dem Höhenmodell werden die Daten nun für andere Fragestellungen genutzt, etwa für die Erfassung von Wäldern, Schnee und Eis sowie für die Beobachtung von Vulkanen, urbanen Gebieten und Meeresströmungen.