Umstrittener Erfolg

Welt / 04.12.2019 • 22:14 Uhr / 2 Minuten Lesezeit
Das umstrittene Experiment des chinesischen Forschers He Jiankui hatte international Kritik ausgelöst und wurde von Wissenschaftern als ethisch unvertretbar verurteilt. AP
Das umstrittene Experiment des chinesischen Forschers He Jiankui hatte international Kritik ausgelöst und wurde von Wissenschaftern als ethisch unvertretbar verurteilt. AP

Experten stellen Erfolg der Genmanipulation bei Babys in China infrage.

Peking Mehr als ein Jahr nach der Geburt der mutmaßlich ersten genetisch veränderten Babys der Welt sind die Ergebnisse des umstrittenen Experiments des chinesischen Forschers He Jiankui infrage gestellt worden. Im Erbgut der zwei Mädchen gebe es vermutlich u. a. unvorhergesehene Mutationen infolge der Genmanipulation, so „MIT Technology Review“ unter Berufung auf Hes Forschungsbericht. Die im November 2018 geborenen Designerbabys mit den Pseudonymen „Lulu“ und „Nana“ waren laut He durch künstliche Befruchtung gezeugt worden, wobei das sogenannte Crispr/Cas9-Gentechnikverfahren zur Erbgutveränderung, auch „Genschere“ genannt, zum Einsatz kam. He erklärte damals, er habe die DNA des Zwillingspaares so verändert, dass die beiden Mädchen vor einer HIV-Infektion geschützt seien.

Der Bericht in der „MIT Technology Review“ entkräftet das von He als „medizinischen Durchbruch“ gefeierte Experiment. Die Analyse des Forschungsmanuskripts, in dem der Forscher seine Methode und Ergebnisse beschrieb, habe bestätigt, was viele Experten bereits vermutet hätten: Sein Forschungsbericht beweist nach Ansicht mehrerer internationaler Forscher nicht den Erfolg seiner Genmanipulation. Vielmehr gehe daraus hervor, dass die Genmutation jener „ähnele“, die immun gegen HIV mache, mit dieser aber nicht identisch sei. Darüber hinaus zeigten laut „MIT Technology Review“ im Anhang des Forschungsberichts enthaltene Daten, dass an anderen Stellen des Erbguts der Zwillingsmädchen Manipulationen vorgenommen wurden, deren Folgen bisher unabsehbar seien. Das Experiment des chinesischen Forschers rief in der Fachwelt und der Öffentlichkeit große Empörung hervor. He verschwand kurz darauf aus der Öffentlichkeit, es ist heute unklar, wo er sich befindet. Ebenso unklar ist, wie es den beiden Mädchen geht.