Spinnen haben Fische auf dem Speiseplan

Wissen / 20.06.2014 • 15:49 Uhr / 2 Minuten Lesezeit

Von Australien bis Europa fressen Spinnen auch Fische.

basel. Die Fische, die die Spinnen auf ihren Speiseplan gesetzt haben, sind deutlich größer als die sonst übliche Nahrung, die in der Regel Insekten sind. Meist sind sie sogar größer und schwerer als die Spinnen selbst.

Martin Nyffeler von der Universität Basel und Bradley J. Pusey von der Universität Westaustralien haben Spinnen aus mindestens acht verschiedenen Familien beim Fischverzehr beobachtet. Der Großteil der fischfressenden Spinnen gehörte zur Familie der Raubspinnen. Die Tiere waren in allen Erdteilen mit Ausnahme der Antarktis zu finden, lebten jedoch zu 90 Prozent in den wärmeren Gebieten zwischen 40 Grad Süd und 40 Grad Nord. Nur vier der insgesamt fast 90 Beobachtungen stammen aus Europa. Die fischfressenden Spinnenarten sind üblicherweise in den Randzonen seichter Bäche, in Teichen oder in Sümpfen zu Hause. Einige können schwimmen, tauchen oder sich auf der Wasseroberfläche bewegen. Beim Fischfang halten sich die Spinnen meist mit den Hinterbeinen an einer Pflanze oder einem Stein fest, während die Vorderbeine auf der Wasseroberfläche ruhen, bevor sie den Fisch fassen.

Tod durch Nervengift

Erlegt eine Spinne einen Fisch, dann zieht sie ihn anschließend zum Fressen an Land. Die Spinnen nutzen starke Nervengifte und Enzyme, um die Fische zu töten und zu verdauen. Die Mahlzeit dauert meist mehrere Stunden. „Dass so viele verschiedene Spinnen Fische jagen, war bisher nicht bekannt“, sagt Nyffeler, dessen Forschungsgebiet die ökologische Bedeutung der räuberischen Aktivitäten der Spinnen ist. „Unsere Ergebnisse legen nahe, dass Fische eine gelegentliche Beute von hohem Nährwert darstellen.“

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