Forscher präsentieren neuen Vorfahren des T-Rex

Wissen / 18.03.2016 • 16:50 Uhr / 2 Minuten Lesezeit
Der Timurlengia euotica verfügte offenbar über eine große Intelligenz, die er auf seinen Beutezügen einsetzte. Foto: Reuters
Der Timurlengia euotica verfügte offenbar über eine große Intelligenz, die er auf seinen Beutezügen einsetzte. Foto: Reuters

Washington. Die Entdeckung eines bislang unbekannten Vorfahren des Tyrannosaurus Rex liefert neue Erklärungen für den Sprung des mächtigen Dinosauriers an die Spitze der Nahrungskette. Die Antwort könnte Forschungsergebnissen zufolge im leistungsfähigen Gehirn des Timurlengia euotica liegen.

Der T-Rex-Verwandte war demnach zwar nur so groß wie ein Pferd, verfügte aber offenbar bereits über eine große Intelligenz, die der Fleischfresser auf seinen Beutezügen einsetzte. „Erst als die Vorfahren der Tyrannosaurier ihre klugen Hirne und scharfen Sinne entwickelt hatten, wuchsen sie auf die kolossale Größe des T-Rex“, sagte Steve Brusatte von der University of Edinburgh. „Tyrannosaurier mussten klug werden, bevor sie groß wurden.“

Die ersten Tyrannosaurier traten vor rund 170 Millionen Jahren auf und hatten etwa die Größe eines Menschen. Die 90 Millionen Jahre alten Fossilien des Timurlengia euotica dokumentieren laut der in der Fachzeitschrift „Proceedings of the National Academy of Sciences“ erschienenen Studie nun einen bisher unbekannten Zwischenschritt in der Evolution hin zum sieben Tonnen schweren T-Rex, der vor rund 70 Millionen Jahren durch die Landschaft der späten Kreidezeit streifte.

Ein Team von Paläontologen unter der Führung der University of Edinburgh
hatte den Timurlengia euotica den Angaben zufolge bei Ausgrabungen zwi-
schen 1997 und 2006 im nördlichen Usbekistan entdeckt und den Raubsaurier in den vergangenen Jahren untersucht.