ÖTV-Team nach Thiem-Niederlage in Finnland unter Zugzwang

Sport / 14.09.2019 • 17:30 Uhr / 4 Minuten Lesezeit

espoo Dominic Thiem hat am Samstag sensationell sein zweites Davis-Cup-Einzel in Finnland verloren. Der 26-jährige Niederösterreicher zeigte sich im Play-off-Länderkampf in Espoo weit von seiner Form entfernt und unterlag dem 20-jährigen Weltranglisten-163. Emil Ruusuvuori glatt nach 70 Minuten mit 3:6,2:6. Damit muss Dennis Novak im Schluss-Einzel gegen Patrik Niklas-Salminen den dritten Punkt holen.

Thiem hätte eigentlich den fix eingeplanten dritten Punkt holen sollen. Doch ein einerseits stark aufspielender Youngster der Gastgeber und ein sehr fehlerhafter Thiem verhinderten dies. Der Weltranglisten-Fünfte wirkte nach seiner Zwangspause wegen einer Viruserkrankung alles andere als auf der Höhe.

Mit einer ausgezeichneten Leistung hatten ÖTV-Rekord-Davis-Cup-Spieler Jürgen Melzer und Oliver Marach zuvor auf 2:1 gestellt. Melzer, der bereits seinen 37. Länderkampf bestritt, und Marach besiegten das Gastgeber-Duo Henri Kontinen/Emil Ruusuvuori 7:6(5),6:2.

Marach/Melzer sorgten für den wieder einmal sehr wichtigen Doppelpunkt, zumal ja sowohl Dennis Novak als auch Sebastian Ofner, die für das abschließende Single in Frage kamen, zuletzt angeschlagen waren. „Die Erleichterung ist sehr groß. Kontinen ist ein sehr guter Doppelspieler, er war Nummer 1 der Welt für ein paar Jahre und der andere ist einer der aufstrebenden Jüngeren. Es war eine anstrengende Partie muss man sagen“, erklärte Marach, der Ende 2018 selbst Nummer 1 der Welt im Herren-Doppel war. Dass man nun den erst 20-jährigen Ruusuvuori auch im Doppel aufgeboten hat, sei „ein bisschen überraschend“ gewesen. „Aber ich hätte es auch gemacht“, sagte der 39-jährige Steirer.

Melzer war mit dem Samstag-Auftritt in der Espoo Metro Areena sehr happy. „Wir haben ein sehr solides Match gespielt. Wir waren vom ersten bis zum letzten Punkt sehr konzentriert, haben wenig zugelassen und verdient das 2:1 für Österreich gemacht“, konstatierte der 38-jährige Niederösterreicher. Nach seinem insgesamt 77. Match für Österreich (Einzel 22:29, Doppel nun 14:12) hat Melzer noch nicht genug. „Für mich war es immer eine Ehre, diesen Anzug anzuziehen und für das Land zu spielen. Auch im ein bisschen höheren Alter macht es mir noch sehr viel Spaß und wenn wir so spielen wie heute, hoffe ich natürlich, dass es noch weitergeht.“

Im Match war vor allem der erste Satz von großer Bedeutung. Ein leichter Volleyfehler von Ruusuvuori im Tiebreak hatte den Österreichern den entscheidenden Vorteil gebracht. „Es war sehr wichtig, den ersten Satz zu gewinnen. Im zweiten Satz waren wir viel besser, wir können sehr glücklich mit dem Match sein“, so Melzer.

Die ATP gab indes die Top 18 Mannschaften für den neu geschaffenen ATP Cup vom 3. bis 12. Jänner in Australien bekannt. Österreich liegt in der aktuellen Wertung dank Dominic Thiem auf dem fünften Rang hinter Serbien, Spanien, der Schweiz und Russland. Der Mannschaftsbewerb ist nicht nur mit einem hohen Preisgeld von 15 Mio. Dollar versehen, zusätzlich werden auch immerhin 750 ATP-Zähler vergeben – ein wesentlicher Unterschied zum Davis Cup oder auch den nächste Woche stattfindenden Laver Cup.

Österreichs Davis-Cup-Team in Finnland könnte übrigens exakt in dieser Aufstellung in Australien einlaufen. „Wenn alle gesund bleiben, wird es genau das Team sein“, bestätigte auch Thiem zuletzt der APA. Wie wichtig der neue Bewerb ist, zeigt auch die neue Saisonvorbereitung Thiems. „Ich reise nach Miami dann relativ früh nach Australien, damit ich beim ATP Cup komplett umgestellt bin auf die australische Zeit“, erklärte Thiem. Auch die Einzelspieler Sebastian Ofner und Dennis Novak werden frühzeitig nach „down under“ reisen.