Neuer Planet wurde entdeckt

Wissen / 19.10.2012 • 18:56 Uhr / 1 Minuten Lesezeit

London. Astronomen haben nach eigenen Angaben den nächsten Planeten außerhalb unseres Sonnensystems entdeckt. Der erdgroße Himmelskörper umkreist einen Stern im Nachbarsystem Alpha Centauri, das 4,3 Lichtjahre (über 40 Billionen Kilometer) entfernt ist. Der Planet ist der kleinste, der jemals bei einem sonnenähnlichen Stern erspäht wurde, wie die Europäische Südsternwarte Eso in Garching bei München betont. Der entdeckte Exoplanet hat nur 13 Prozent mehr Masse als unsere Erde und umkreist Alpha Centauri B alle 3,26 Tage in vier Millionen Kilometern Abstand. Leben ist auf dem Himmelskörper allerdings nicht möglich – er umkreist seinen Stern fast 40-mal näher als die Erde die Sonne, so dass es auf seiner Oberfläche glühend heiß ist. Die Forscher um Xavier Dumusque vom Observatorium Genf stellen ihre Beobachtung im britischen Fachjournal „Nature“ vor.